明清时期华人移民面临的社会背景

中国风时拾史事赵小昭2017-05-18 15:35
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有据可查的“移民”一词,最早出现在《周礼.秋官.士师》中:"若邦凶荒,则以荒辩之法治之。令移民通财,纠守缓刑。"文中原意为如果邦中发生谷物歉收引起饥荒时,可以迁移居民至谷物丰收价低的地区,也可以从丰收地区调运谷物来救灾。因此“移民”一词的本意是做为动词的“转移人口”,而非我们今日所理解的专有名词。

事实上古代中国就已有移往海外的侨民,但受到社会条件与交通条件的双重限制,那个时候前往国外乃至于永久居留的移民数量可谓寥寥。直到明清以后,出国侨居者才日益增多。据顾炎武在《天下郡国利病书》中所称:东南沿海贫民多“流寓土夷,筑庐舍,操庸贾杂作为生活,或娶妇长子孙者有之,人口以数万计。”

十六世纪至十七世纪中叶,随着新航路的开辟以及哥伦布发现新大陆,正式宣告了经济“全球化”时代巨幕的开启。欧洲人的航线将欧、亚、非以及新大陆连为一体,形成一个全球化视角下的商贸体系,而中国移民则成为此体系中不可或缺的要素。欧洲与中国两大文明在东南亚地区不期而遇。与欧洲殖民者的合作也成为中国迈向近现代市场的重要一步。

明清时期,中国国内在经济、社会层面“暗潮涌动”的变化对海上贸易以及移民的流动形成了巨大的压力,虽然中国政府名义上实行“海禁”,对海商的容忍程度很低,但此等压力促使王朝统治者对本国人口向外迁移不得不采取一种相对务实的态度。国内人口增长的压力和对外贸易的利益,同时从被动因素与主动因素两个方面说明了王朝统治者不可能禁绝沿海地区人民出海经商或佣工谋生的需求。

此一时期,西方殖民主义扩张的触角延伸进东南亚地区,对中国海外移民形成了一股外部拉力。当时以葡萄牙、西班牙、荷兰为代表的早期资本主义国家为扩大资本的原始积累,拓展商品交换市场,都热衷于推行海外殖民政策。

正德六年既公元1511年,葡萄牙殖民者入侵马六甲,随后又占据摩鹿加群岛和中国澳门,并以上述三个地方为据点几乎垄断了亚欧贸易;西班牙人在正德十六年进占菲律宾,以马尼拉为据点连通亚洲与美洲之间的贸易线;而荷兰则稍晚于17世纪前期逐步确立对爪哇的统治,以巴达维亚为中心经营远东贸易。

西方殖民者在东南亚建立侵略据点,必然与当地原住民发生利益冲突,殖民者利用武力侵占原住民的财富并压迫他们的权益。屡次战争更是造成了殖民地本土各王国与部落之间的内部分裂。残暴的殖民侵略导致当地原住民对殖民统治者的敌视。

虽然东南亚有丰富的热带资源,但却缺乏劳动力,殖民者对使用当地劳工又心存顾忌。为解决殖民地开发劳动力不足的需求,吸引中国沿海地区的华人劳工就成了不错的选择;另一方面,为推动对华贸易亦需竭力鼓励中国商人前往殖民据点提供丝绸、瓷器、茶叶等欧洲及远东贸易市场所需的中国商品。

移居东南亚的华人在殖民者与殖民地原住民之间,起到一种不可替代的中间人角色。西方殖民者在掠夺东南亚资源时,因为远离本土往往人手不足,并且缺乏对本地情况的了解。尽管这些欧洲官员和商人的背后有着强大的武力支撑,但他们其实很难与对其语言习俗了解甚少的原住民打交道。侨居当地的华人就成了殖民当局不可或缺的左膀右臂,华人积极参与了例如收购土特产、承包赋税的征收等早期殖民机制的管理体系当中。

在近现代历史进程中,中国向外移民肇始于帝国晚期的社会变革之际。随着人口的增长,相应的人均土地面积减少,由此移民成为了中国农村家庭谋生的策略之一。通过对外贸易而从新大陆引进的各种薯类和玉米、花生等农作物又进一步推高了人口出生率。从17世纪中叶到19世纪中叶,我国人口总量增加了3倍,而农田总量却只翻了一倍。

可耕种土地面积的相应减少,迫使农户家庭不得不采取各种措施应对农田不足的困境。一般在能够保证家庭基本收入的同时,多余男劳动力就会外出谋生,或开山垦荒。另外妇女孩童也会到集市上出售自家农副产品,以补贴家用。还有的农户为了使得有限的土地能获得更高的回报率,就会种植烟叶、甘蔗等经济作物。

中国的历代统治者在制定无论是帝国内部的迁移或侨居海外的移民政策时,都会从意识形态、国家安全和实用主义三个方面予以考虑。

中华帝国统治者不像欧洲各国的君主密切关注自身的海洋利益,集权王国的权贵更在意稳定的农业与帝国安全的关系。因为本国土地税收才是国家最主要的财政来源,所以统治者历来重农轻商,因为商品贸易必然伴随人口流动,而作为课税对象商人明显不如农耕者方便可靠。

移居海外经商常常被和威胁国家安全联系起来,雍正就曾说:“朕思此等贸易外洋者,多不安分之人。”站在朝廷的角度,侨居海外无异于“弃绝王化”。

帝国的行政架构是相对僵化的,在面对一个幅员辽阔、千变万化的社会时,不可能做到面面俱到。因此帝国统治往往只能停留在表层,很难真正渗透到社会各个角落。乡间事务的日常管理很多方面只能交给那些地方名流,而在沿海省份,可以想见这些地方名流与海上贸易可谓利益攸关。因此中央王朝的禁海令基本上名存实亡,形同虚设。

面对土地资源不足,人口不断增长的压力,移民就成了一种生存策略。从新大陆传入的玉米、花生、番薯又丰富了农作物的种类,相应的刺激了丘陵地带的土地被充分开垦。

如果说西方殖民主义扩张对中国海外移民形成了一股外部拉力,那么中国自身面临的社会动态则是另一股内部推力,在两股力量的作用下形成了十六、十七世纪的华人面向南洋的移民潮。

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