冰川下的细菌可以帮助科学家了解外星生命

据外媒报道,近日科学家在地球上一个最陌生的环境中发现了新的细菌:他们在一个冰川湖泊数百米冰层之下发现了这种奇特的细菌物种。这里远离阳光和空气,环境可能与木卫二Europa或土卫二Enceladus 的地下海洋相似,所以研究来自这里的微生物可能有助于寻找地外生命。

冰川下的细菌可以帮助科学家了解外星生命

Europa和Enceladus拥有着丰富的水源,并有证据表明这两颗卫星的海洋海底能够提供生命所需的元素,被认为是寻找地外生命最有希望的星球。

法国南特大学的行星科学家Gabriel Tobie博士表示,卡西尼号探测器在飞掠过程中已经检测到土卫二Enceladus上存在复杂的有机分子以及氢气,使得Enceladus成为太阳系最有可能存在地外生命的地方。

该团队此前使用数学建模来绘制了Enceladus冰冷地壳的厚度,发现最薄处可能只有5公里(3.1英里)。这不仅可以使潜在的着陆任务更加可行,还可以进一步挖掘Enceladus适宜生命生存的环境。

Tobie表示,这种更薄的地壳意味着在土卫二内部有一个巨大的热源,地下海洋存在着热液活动。

目前NASA正在计划有关这两颗卫星的探测任务,其主要任务是寻找直接的地外生命迹象。

而由欧盟资助的这个项目被称为AstroLakes。科学家目前正在冰岛冰川之下的 Skaftárkatlar湖泊中发现了新细菌物种。在300米(984英尺)的冰层之下,那里的水域很可能从未暴露在阳光下。该团队分别在2007年、2014年和2015年期间收集了这个湖泊的水样。到目前为止,该团队已经发现了新型细菌的证据,并且研究这些细菌在这种环境下如何进化可以帮助科学家在Europa和Enceladus上发现类似的生命。

该项目预计将持续到2018年5月,并将涉及到微生物基因组测序。

编辑:p_xiaojtan

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[责任编辑:wyjlhao]

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